Da Lat train station – Solution of Quiz #26

Yes… the lounge of Quiz #26, this is the waiting room of the Da Lat train station (Vietnam)!
Oui… le salon du Quiz #26, c’est la salle d’attente de la gare de Da Lat (Vietnam)!

 

Da Lat Station / Gare de Da Lat

Da Lat est un haut lieu du tourisme vietnamien situé sur un haut plateau (1500 m) dans le centre du pays.
Ce plateau fut découvert en 1893 par le savant et explorateur franco-suisse Alexandre Yersin qui y fit construire un sanatorium. Elève de Pasteur, il fut le découvreur du bacille de la peste. Il est totalement inconnu en France mais le Vietnam d’aujourd’hui le vénère! Il est intéressant de noter que les deux seules rues, au Vietnam, qui ont gardé leurs noms français sont les avenues Pasteur et Yersin!
Da Lat est devenu très vite un lieu de villégiature pour les colons de l”Indochine française car le climat y est sain et tempéré toute l’année. Les français décident très vite de construire une ligne de chemin de fer afin de relier ce haut plateau à la mer et à la ligne Saïgon – Hanoï. Commencée en 1903 depuis Phan Rang, ce n’est qu’en 1932 que la ligne fut terminée en atteignant enfin Da Lat. D’une longueur de 84 kilomètres pour près de 1500 mètres de dénivelé, il a fallut construire 3 sections à crémaillère ainsi que 5 tunnels. Les Chemins de Fer d’Indochine acquérirent des locomotives à vapeur dont 6 d’occasion qui furent cédées par la compagnie suisse Furka Oberalp lorsque la ligne alpine fut électrifiée.
La ligne survécut à la seconde guerre mondiale et à la guerre de décolonisation qui chassa les français en 1955.
La seconde guerre du Vietnam lui fut fatale. La ligne fut harcelée par les forces Vietcong et victime de nombreux sabotages. Elle fut définitivement arrêtée en 1972 et entièrement démantelée en une année seulement avec récupération totale des rails et des ponts métalliques!
Les locomotives, elles, furent abandonnées sur place et furent victimes de l’usure du temps et de la corrosion.

Da Lat is a very famous touristic place in Vietnam. It is located on a 1500 meters hight plateau in the canter of the country.
This plateau was dicovered in 1893 by a french-swiss scientist Alexandre Yersin who first built a sanitarium there. He was a member of Louis Pasteur team and he first prepared the first anti-pest serum. He is really unknown in France but he is still revered in Vietnam! It is interesting to know that the only streets in Vietnam which still keep their original french names are ‘Louis pasteur’ and ‘Alexandre Yersin’ streets!
Da Lat became a climatic resort for the colonists from the french Indochine becaume the weather is very healthy and temperated all year long. The french colonists decided to build a railroad to link this high level plateau to the sea and the Saigon – Hanoï railroad.
The railroad started from Phan Rang in 1903 and reached Da Lat in 1932 only. The railroad was 84 kilometers length with a difference of level of near 1500 meters. There were three cog wheel sections and five tunnels. The Chemins de Fer d’Indochine bought steam locomotives and six of them were from the Swiss company Furka Oberalp when the line was electrified.
The railroad survived to the WWII and to the decolonization war which drove out the Frenchcolonist in 1955.
The second vietnamese war fatal for the railway. The railway was attacked by the Viet Cong which did many acts of sabotage. The line was stopped in 1972 and was completely dismanteled in one year only et the rails were reclaimed!
The locomotives were abandonned to the rust and the corrosion.

HG 3/4 - DFB 9, at Da lat in1990 (Photo Michel C. DUPONT)
HG 3/4 – DFB 9 , at Da Lat in 1990
(Photo Michel C. DUPONT)

1990, l’association de la Ligne sommitale de la Furka (créée en 1983 pour la préservation de la ligne sommitale entre Oberwald et Realp, abandonnée par la compagnie Furka Oberalp) va à Da Lat pour aller y récupérer les locomotives abandonnées et les ramener en Suisse dans le but de les restaurer et de les refaire circuler sur ce tronçon sur lequel elles avaient déjà roulé avant 1947! Ces locomotives, au destin extraordinaire, font maintenant le succès de la ligne Dampfbahn Furka Bergstrecke (DFB)!
(Pour ma part, je suis membre de l’association de la Ligne sommitale de la Furka depuis 1991…).

1990, The Furka Cogwheel Steam Railway Club (founded in 1983 to save the line between Realp and Oberwald which was threatened by dismantling by Furka Oberalp railways in Switzerland) went to Da lat to bring back to Switzerland the abandoned locomotives… the goal was to make full restorations and to make them re-operated on this preserved railway section where they operated before 1947! Now these locomotives, with amazing destiny, are a great succes on the Dampfbahn Furka Bergstrecke (DFB)!
(Personally I am member of the Furka Cogwheel Steam Railway Club since 1991…).

HG 3/4 - DFB 9, 2005
HG 3/4 – DFB 9 , at Gletsch (Switzerland) in 2005

Aujourd’hui, de la ligne Phan Rang – Da Lat, il ne subsiste qu’un tronçon de 6 kilomètres symboliquement encore exploité, principalement par les touristes, entre Da Lat et Trai Mat.
Le principal vestige de cette prestigieuse ligne à crémaillère, c’est évidemment la magnifique gare de Da Lat. Construite en 1932 par des architectes français qui sesont inspirés de la gare de Deauville!

Today, from the old railroad Phan Rang (Thap Cham) – Da Lat, only remains a small 6 kilometers section which is sill in operation… mainly for the tourists between Da Lat and Trai Mat.
The main remain of this prestigious cog wheel railway, of course it is the wondeful Da Lat station… built in 192 by two architects who drew their inspiration from the Deauville train station in France.

Photos of Da Lat station in January 2009 / Photos de la gare de Da Lat en janvier 2009:

 

 

 

 

 

Map

En jaune, l’ancienne ligne… en rouge, le tronçon encore en service.
In yellow, the old line… in red, the section still in operation.

Links / Liens:

History of Da lat Railway by VNAFMAM web site

Dampfbahn Furka-Bergstrecke DFB (Official web site)

Dampfbahn Furka-Bergstrecke DFB (Michel Azéma’s web site)

Dalat Cog Railway (Alan Murray)

16 thoughts on “Da Lat train station – Solution of Quiz #26”

  1. So you went back to the roots (of Furka steam)
    interesting impressions of a country that I remember from my childhood just from “bad news” – never thought that there could be such cosy places – the former quiz was the first hint for me that my bias was wrong.
    🙂

  2. Hi Martin! Yes… it was impossible to go to Vietnam without going to Da Lat to have a look to the remaining of this mythical railway… the missing link of the Dampfbahn Furka Bergstreckel!
    Alexandre Yersin really found a wonderful place… very good weather all year long… Da Lat is a wonderful town with a lot of architecture from the french Indochine:
    http://belleindochine.free.fr/Dalat.htm

    …and guess what… there are wines from Da Lat! 😉

    Hello Martin! Oui… c’était vraiment impossible d’aller au Vietnam sans aller voir ce qui reste de cette ligne… le chaînon manquant du Dampfbahn Furka Bergstreckel!
    Alexandre Yersin a vraiment découvert un endroit magnifique… très sain avec un excellent climat tout au long de l’année… Da Lat est une très belle ville, ce fut une des stations climatiques de l’ancienne Indochine française… elle est aussi célèbre pour ses maisons coloniales inspirées des provinces françaises:
    http://belleindochine.free.fr/Dalat.htm

    … et devinez quoi?… il y a même du vin à Da Lat! 😉

  3. Funimag > Euh, non… comme Groucho Marx je dis: I don’t want to belong to any club that will accept me as a member! 😉

    Pourtant cette HG 4/4 j’aimerais bien la voir… c’est une bien belle locomotive…

  4. Quelqu’ un a écrit sur le blog, le 8 juin 2007 – il se reconnaîtrera – : “Il ne me faut pas 5″ pour reconnaître le funiculaire d’Evian… Mais aussitôt je me dis… cette photo, c’est moi qui l’ai prise!…
    …vous l’avez deviné… personne ne m’a demandé mon avis pour l’utilisation de cette phto…”

    Et bien à mon tour, je fais la même remarque: la photo de la 31-204 stationnéeen gare de Dalat, c’est moi qui l’est faîte en juillet 1990 et non comme il est indiqué en 1988. Elle a été reproduite avec ma permission dans le n° 66 de “Voies Ferrées” page 19 et dans l’ouvrage auquel j’ai modestement contribué: “Histoire des locomotives à vapeur 1 à 10 du F.O.” page 86.

    Michel C. DUPONT

  5. Bonjour Michel,
    Merci pour ton commentaire.
    Tu as tout à fait raison pour ta remarque.
    je ne savais pas que c’etait toi l’auteur de la photo.
    Et quand bien même ce fut quelqu’un d’autre.
    Je te propose deux choses… soit je retire la photo du blog.
    Soit je mentionne l’origine de la photo.

    Avec toutes mes excuses pour cet incident…

  6. Bonjour a tous. J’envisage une visite au Vietnam en 2010 et irai certainement a Dalat a la recherche de ce fameuse ligne a cremaillere. N’y a-t-il pas de projet de reconstruction de la ligne? Elle serait un attrait touristique exceptionnel pour le Vietnam….

  7. According to information from some Vietnamese newspapers in Vietnam, a project to rebuild the Krongpha – Dalat line has been signed by Prime Minister Nguyen Tan Dung sometime in 2007. The project should begin in 2007 through 2015 with the budget of 312 million US Dollards. I tried to find out what foreign company involved in the project but got no result. But as I understood, nothing happened what so ever: NO REBUILD so far! :0)))

    Without the help from the Swiss, any rebuild of Krongpha-Dalat railway would be hard to carry out, and it would attract tourism only if run by old steam locomotives.

    I have added a recent poster art work and two old photos of Lang Bian railway on my webpage. You can check out at this link:

    http://vnafmamn.com/tracing_shangrila.html

  8. Gucci> Thank you for your informations! Is there any remaining rosten steam locomotives staying somewhere? or did the DFB took all the remaining locomotives in 1990?
    I really appreciate your poster! It really looks like old Swiss posters! It also could be applied to the DFB if you change the text below! 😉

  9. Bonjour, votre article est très intéressant. Je suis à la recherche d’informations concernant les vieilles locomotives du Viet Nam. Je dois faire une fresque avec comme sujet, les locomotives du passé à Ha Noi. Je vous serais reconnaissant si vous pouviez me procurer des informations sous forme de plans et photos. d’avance merci. Patrick

  10. Anyone interested in the state of play regarding the Dalat railway can check out my recent blog at http://dalatcograilway.blogspot.com/ There is a full set of maps covering the route to Thap Cham. I am keen to trace old or new photos of the various bridges along the route; I have counted 61 excluding the major Tan My and Dran multi-span structures. I’m on alanmurrayvn@gmail.com

Leave a Reply