Mount Pisgah Inclined Plane

Le plan incliné du Mount Pisgah

Here is an exceptional document… a 17″ video of the famous Mount Pisgah Inclined Plane! (Mauch Chunk, Pennsylvania, USA)
Voici un document exceptionnel… une vidéo de 17 secondes du célèbre plan incliné du Mount Pisgah à Mauch Chunk (Pennsylvanie, USA)!

The Mauch Chunk, Summit Hill & Switchback Railroad commenced operations on 1827 for hauling anthracite from mines at Summit Hill down to the Lehigh River at Mauch Chunk.
It took one half-hour to roll downhill the loaded carriages. Empty carriages were hauled by mules to the Summit Hill during a four hours trip. Mules returned downhill in a special car with the loaded carriages.
In 1846, the mules were replaced by two steam powered inclined planes, Mount Pisgah  and Mount Jefferson, but still with the gravity system.
In 1872, new roads were built and the gravity railroad was not necessary anymore… but the Switchback Gravity Railroad was bought and developped as the first roller coaster tourist attraction!
The Switchback Gravity Railroad countinued operations until 1932… after more of 100 years of operation!
For me it’s still is the most interesting railroad ever built, it comprised deux steam powered inclined planes, with two systems to push wagons, and two gravity railroads… !

Le Mauch Chunk, Summit Hill & Switchback Railroad est entré en service en 1827 pour transporter l’anthracite depuis les mines de Summit Hill jusqu’en bas sur la rivière Lehigh à Mauch Chunk.
Cela prenait une demie heure pour faire descendre les wagons pleins de minerai. Les wagons vides étaient remontés tirés par des mules jusqu’au mines de Summit Hill et cela prenait quatre heures. Les mules étaient redescendues dans un wagon spécial avec les autres wagons chargés de minerai.
En 1846, les mules furent remplacées par deux plans inclinés actionnés par des machines à vapeur. Les plans inclinés de Mount Pisgah et Mount Jefferson permettaient de remonter les wagons vides jusqu’à Summit Hill tout en gardant le système de gravité pour la descente des wagons pleins.
En 1872, de nouvelles voies ont été posées qui rendirent inutile le chemin de fer de gravité… cependant il ne fut pas abandonné pour autant et le Switchback Gravity Railroad fut racheté pour être transformé en attraction touristique comme le premier roller coaster!
Le Switchback Gravity Railroad resta en service jusqu’en 1932… pendant plus d’un siècle d’activité!
C’est pour moi le chemin de fer le plus intéressant jamais construit: il comprenait, deux plans inclinés à vapeur, deux systèmes de remonte wagons, et deux voies ferrées gravitationnelles… qui dit mieux?

9 thoughts on “Mount Pisgah Inclined Plane”

  1. Oui c’est fantastique. Il y a quelques années j’ai proposé à l’attachée de presse du chemin de fer de l’Uetliberg d’y faire circuler des «gravity cars», mais la réponse était que ce n’était pas possible.

    Ce que je ne comprends pas… comment est-ce possible que ce truc qu’ils appelaient «barney» montait de sa fosse sur une voie d’un écart réduit entre les rails du chemin de fer «gravity», mais dès qu’il commence à pousser le «gravity car» il semble d’emprunter les mêmes rails que le dernier? En sais-tu quelque chose? Est-ce que le «barney» était un véhicule d’écart variable (comme le Talgo et prochainement le MOB)?

  2. C’est exactement ça!
    Les barneys étaient équipés de d’essieux à écartement variable!
    L’écartement normal des voies étaient de 42 pouces tandis que les barneys sortaient de leurs fosses sur une voie de 35 pouces. Lorsque le barney arrivait au niveau de la voie normale, un mécanisme automatique permettait aux roues du barney de s’écarter afin d’atteindre l’écartement de 42 pouces!

  3. Funimag > Merci pour l’information.

    Reste à savoir combien mesure un pouce. Aux USA, normalement on mesure les écarts en pieds (standard gauge = 4 feet 8 1/2 inches). Le Switchback Railroad était-il de standard gauge, c’est-à dire à voie normale?

  4. ouf… douze inches égalent un foot… c’était donc une voie étroite de 3 feet 6 inches où 1067 millimètres… un écartement qu’on voit rarement aux Etats-Unis!

  5. Pour cet an 9 tout neuf, H-IL et sa Jonquille, les Romands et Romands jusqu’au bout des dents, te souhaitent à Toi et aux Tiens, un bouquet de voeux de bonheur et bonne santé et un feu d’artifice de bises et bisous.

  6. H-IL> Merci pour les bons voeux du nouvel an!!!!
    Je n’ai pas pu y repondre avant car j’etais parti pour deux semaines de conges et je ne suis toujours pas rentre en fait…
    J’en profite pour souhaiter une tres BONNE ANNEE 2009 a tous les lecteurs de Funimag!
    A tres bientot…..

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